Ancho de Banda de Alta Velocidad en un Mundo Gigabit-Plus

ASSURING HIGH-SPEED BANDWIDTH IN A GIGABIT-PLUS WORLD

 

Aumenta la Velocidad

La banda ancha “Gigabit” está en medio de una transición de un experimento científico hacia servicios ampliamente disponibles. En años recientes, los servicios de 1 Gbit/s han sido limitados a unos cuantos proveedores de servicios y esto a su vez, llevados a unas cuantas casas que corrieron con suerte en algunas comunidades donde se corrieron pruebas pilotos. Pero ahora estamos escuchando con mayor frecuencia sobre diferentes arreglos de diferentes proveedores de servicios de banda ancha que ya lanzaron accesos Gigabit y que se están preparando para lanzar estos servicios en nuevos mercados, o inclusive, están planeando la estrategia de expansión para los mercados ya existentes.

El movimiento a 1 Gbit/s, o aún más rápido (algunos proveedores de servicios ya están probando ofertas residenciales de hasta 10 Gbit/s) representa un gran salto para los clientes y restablece el mercado de banda ancha a un nuevo nivel para una nueva era de competencia entre los proveedores de servicios. Después de muchos años de lucha sobre quien podría llegar primero a la “Casa” o al “Negocio” con miles de Kbits, y docenas de Mbit/s, y más recientemente 100 Mbit/s (o más), Los proveedores de servicios en muchos casos están definiendo incrementos exponenciales en las velocidades de banda ancha que actualmente están ofreciendo a sus usuarios.

De acuerdo al sitio de internet speedtest.net por Ookla, a finales del 2015 el promedio de velocidad de descarga más rápido proporcionado por el ancho de banda de un proveedor de servicio fue 104.56 Mbit/s del servicio de internet Xfinity ofrecido por Comcast. También en diciembre de 2015, el reporte de Akamais : “State of the Internet”, mostró que el promedio pico de la velocidad de ancho de banda en EE.UU fue 57.3 Mbit/s

Mientras esos promedios pueden parecer un poco impresionante, y todavía tener un gran potencial de crecimiento, es claro que los proveedores de servicios están haciendo lo mejor posible para lograr elevar esa barra mucho más alto. El número del reporte Akamai, por ejemplo, fue 18% más alto al año anterior. En algunos casos, los proveedores han hecho incrementos graduales para altas velocidades (por ejemplo, Comcast paso de un plan de 250 Mbit/s a ofrecer servicios de  505 Mbit/s en un mismo mercado), mientras una porción de crecimiento del mercado es empezando a hacer un brinco mucho mayor – de 100Mbit/s o menos hacia 1 Gbit/s

Ningún proveedor de servicio como Google, ha hecho mucho por ayudar a incrementar la velocidad del ancho de banda, cuyo programa Google Fiber 1 Gbit/s ha causado que otros proveedores de servicio vuelvan a considerar su estrategia de acceso de banda ancha. En los casi tres años desde que Google Fiber empezó conectando su primer cliente en Kansas City, Kan., con accesos capaz de 1 Gbit/s, Muchos otros proveedores de servicios y comunidades individuales que actúan por su cuenta han lanzado sus intenciones en el anillo de banda ancha Gigabit (véase la figura 1, página siguiente).

El “Efecto Google” ha hecho un impacto sobre todos los mercados alrededor de EE.UU., y ha impulsado a los proveedores de servicios de todas las formas y tamaños – no solo a los grandes, tales como AT&T y Comcast, sino que también los más pequeños independientes, tales como Grande Communications en Texas y Comporium en Carolina del Norte – para unirse a la carrera del ancho de banda Gigabit

Hay incluso un puñado de mercados que ya cuentan con la competencia entre dos o más proveedores de servicios que ofrecen acceso de banda ancha de hasta 1 Gbit/s, incluyendo Atlanta; Austin, Tex.: Omaha, Neb., y otros. Aunque los despliegues de banda ancha están aún es su etapa temprana, se hace claro y evidente que ningún proveedor de servicio único tendrá una demanda de banda ancha Gigabit de un mercado por sí mismo durante mucho tiempo. De igual manera en que los proveedores de servicios se enfrentaron por la cabeza para umbrales de velocidad de anchos de banda previos tales como 25 Mbit/s y 50 Mbit/s, de la misma manera lucharán por captar la atención de los clientes a 1 Gbit/s.

 

Muestra de disponibilidad de Banda Ancha a 1Gigabit
Proveedor de Servicio NUMMEROS DE MARCADOS (MERCADOS NOTABLES) PRIMERA FECHA DE LANZAMIENTO DEL MERCADO MÁS INFORMACIÓN, PLANES DE EXPANSIÓN
Google Fiber 9 (Atlanta; Austin, Tex.; Nashville, Tenn.; Raleigh-Durham, N.C.; San Antonio, Tex.) Kansas City, Kan., en Nov. 2012 (basado en el reporte de las primeras conexiones a clientes) Chicago, Los Ángeles, San José, Portland, Ore., en planes de expansión
AT&T 18 (Austin and San Antonio, Tex.; Nash-ville, Tenn.) Austin, Tex., inicios 2014 Planes incluyen traer GigaPower a 38 mas mercados metro
CenturyLink 17 (Las Vegas; Omaha, Neb.; Phoe-nix, Ariz.; Raleigh-Durham, N.C. Omaha, Neb., en 2013 Minneapolis-St. Paul, entre otros, están siendo anunciados
Comcast 26 states, more than 50 individual markets (Atlanta; Chicago; Nashville, Tenn.; Philadelphia) Atlanta en 2015 Servicio Gigabit Pro es FTTH; recientemente lanzaron pruebas DOCSIS 3.1 en Philadelphia
Cox Communications 3 (Omaha, Neb.; Las Vegas; Phoenix, Ariz.) Phoenix, Ariz., a finales de 2014 Plan de hacer servicios G1GA-BLAST disponibles para todos los usuarios a finales de 2016
Comporium 2 (partes del Sur de Carolina) Rock Hill, S.C., A inicios de 2014 Recientemente expandido en la región Midlands
Grande Communications 3 (Austin, Buda y San Antonio, Tex.) Austin, Tex., A inicios de 2014 Centrado en la construcción externa de mercados existentes, Evaluación de los próximos pasos
Fuente: Heavy Reading

 

El rápido desarrollo de mercado tampoco está solamente limitado a la oferta de 1 Gbit/s;  muchos proveedores de servicios han ofrecido servicios Gigabit Plus a negocios por muchos años. Muy recientemente, pocos proveedores de servicios han empezado el despliegue de ancho de banda de acceso Gigabit-Plus hasta 10 Gbit/s para usuarios residenciales. Durante la segunda mitad del 2015 solamente, proveedores de servicios de propiedad municipal en Salisbury, N.C., y en Chattanooga, Tenn., ambos reclamaban tener el primer servicio 10 Gbit/s en comunidades, y en Detroit, Rocket Fiber apareció desplegando 10 Gbit/s a una porción de su mercado que incluía usuarios tanto residencial como empresarial.

Aunque el desarrollo de mercado de banda ancha de 10 Gbit/s está obviamente en una etapa aún más temprana que la de 1 Gbit/s, la lista de proveedores de servicios y comunidades que llevan a cabo ensayos y estrategias de trazado para ayudarlos a mejorar y alcanzar 10 Gbit /s se espera que crezca rápidamente. No pasará mucho tiempo antes de que los servicios de 1 Gbit /s a 10 Gbit /s sean capaces y la oferta llegue a ser común.

¿Sabes a qué Velocidad Vas?

A medida que avanzamos a velocidades de acceso de ancho de banda cada vez más rápidas, el próximo campo de batalla en competitividad está a la vista. Ser el primer proveedor de servicio en un mercado dado para ofrecer servicios hasta o mayor de 1 Gbit/s ofrece una pequeña ventana de tiempo durante la cual la velocidad en sí misma es toda la diferenciación competitiva necesaria.

Sin embargo, Esa ventana se cierra rápidamente, y los proveedores de servicios Gigabit-Plus necesitan empezar a competir en otros puntos, tales como buscar proveer un mejor rendimiento y mayor seguridad ante otros competidores.

También es importante notar que los servicios ofrecidos de banda ancha hasta 1 Gbit /s no serán baratos (menos aun con 10 Gbit /s). Tanto el incremento de competitividad en servicios Gigabit – Plus que los proveedores de servicios están enfrentando, así como los precios “Premium” que los clientes están pagando por mayores velocidades, dejan en claro que las pruebas y la gestión continua de la calidad del servicio serán de vital importancia

La capacidad de hacerlo quizás nunca es más importante que en el momento en que se instala un nuevo servicio. Ese es el punto cuando los clientes esperan ver alguna prueba de que van a obtener las velocidades de acceso que anuncian los proveedores y que ellos, los usuarios, estarán pagando. Este es el punto en el que los proveedores de servicios deben demostrar su capacidad para cumplir con los términos de sus acuerdos de nivel de servicio (SLA) con los clientes.

Los proveedores de servicios de banda ancha disponen actualmente de una variedad de pruebas, basadas en diferentes estándares y tecnologías que pueden utilizar para proporcionar pruebas de rendimiento y verificar las velocidades de banda ancha de sus clientes para los servicios de asistencia y SLA

Las pruebas de red de capa inferior para verificar el transporte Ethernet / IP incluyen RFC 2544, UIT-T y Y.1564. Con una frecuencia cada vez mayor, los proveedores de servicios también están probando TCP (Protocolo de Control de Transmisión) a través de la prueba estándar RFC 6349 durante la instalación inicial del servicio. Sin embargo, como los proveedores de servicios han comenzado a reconocer la importancia de la calidad general de la experiencia del cliente como un objetivo general de sus esfuerzos de atención al cliente, se ha puesto de manifiesto que estas pruebas centradas en la red, aunque valiosas, no son suficientes.

Por esta razón, muchos proveedores de servicios han añadido aplicaciones de verificación HTTP (Protocolo de transferencia de hipertexto) y FTP (File Transfer Protocol – Protocolo de Transferencia de Archivos) de la capa de aplicación a su régimen de pruebas de instalación de servicio. Estas pruebas verifican la velocidad de conexión del dispositivo del cliente a los servidores de la propia red del proveedor de servicios, donde pueden garantizar la velocidad prometida, mostrando, literalmente, cómo funciona el servicio desde el punto de vista del cliente. Estas pruebas se han convertido cada vez más común en un entorno de mercado en el que los consumidores de banda ancha inteligentes esperan que el instalador por parte del proveedor de servicio pueda mostrarles cómo los servicios responderán antes de ponerse en marcha.

La Simplicidad de Speedtest.net

Existen diferentes herramientas basadas en hardware y software para realizar pruebas y verificar el rendimiento (throughput) para el usuario final. Algunas herramientas de prueba portátiles y de mano utilizadas en campo por los instaladores para probar conexiones de red físicas han sido adaptadas con funciones adicionales para permitir que estos conjuntos de pruebas realicen mediciones TCP con pruebas de rendimiento HTTP y FTP. En el lado del software, la era de banda ancha moderna también ha visto el aumento de soluciones de prueba basadas en Web donde un usuario final (individual) puede administrar y comprobar su velocidad de banda ancha.

El más conocido de estos es Speedtest.net por Ookla, en el cual, cualquier usuario de banda ancha puede utilizar este servicio en cualquier momento para medir la velocidad con cualquier conexión de banda ancha que esté utilizando. Speedtest.net se ha convertido en una herramienta tan ampliamente aceptada para medir la velocidad de banda ancha que no es raro ni sorprendente ver que los técnicos de instalación de los proveedores de banda ancha lo utilicen durante la activación de un servicio en la casa o el negocio de un cliente. Para esto, llevan una computadora portátil básica junto con su equipo de instalación y prueba, y después de completar la instalación, utilizan la computadora portátil sobre la nueva conexión y se conectan con un servidor Ookla en la red del proveedor de servicios. En menos de un minuto, pueden obtener una lectura completa del ancho de banda descendente y ascendente realizada para el cliente (aunque Ookla siempre recomienda realizar múltiples pruebas para medir la estabilidad y la consistencia del rendimiento de una conexión).

Mientras que el uso de Speedtest.net por parte de los consumidores en su propio tiempo ha llevado probablemente a muchas llamadas telefónicas agitadas hacia los proveedores de servicios, donde demandan no estar consiguiendo velocidades de banda ancha según lo anunciado, éste es un ejemplo de cómo los proveedores de servicio pueden utilizar esta herramienta común del Web a Su propia ventaja, mostrando a los clientes lo que pueden esperar, al menos aproximadamente, en términos de velocidad y experiencia de usuario.

Laptops con Limitaciones

Mientras que este método ha demostrado ser eficaz para ayudar a los técnicos a probar nuevas conexiones de banda ancha, la capacidad de obtener resultados precisos usando una computadora portátil (casi siempre de bajo costo – barata) y Speedtest.net, está plagada de complicaciones como la conectividad de banda ancha avanza en la era Gigabit. Una razón muy obvia de por qué los proveedores de servicios proporcionan este método simple es debido a que equipar a sus técnicos con computadoras portátiles para estas pruebas no es terriblemente caro, por lo que los presupuestos de CAPEX y OPEX no tienen un gran impacto.

Sin embargo, cuando se usan para probar conexiones de ultra alta velocidad como 1 Gbit/s, estas computadoras portátiles muestran sus limitaciones en un par de maneras significativas:

  • Muchos modelos de portátiles no poseen interfaces capaces de manejar 1 Gbit/s, y mucho menos 10 Gbit/s.
  • Muchos modelos de portátiles no tienen suficiente procesamiento del CPU, recursos de RAM y capacidades del sistema operativo (OS) para probar con precisión las líneas de alto rendimiento. Algunos ordenadores portátiles de mayor rendimiento tienen mejores recursos, pero por supuesto son más caros, y aun así, no podrán probar 1 Gbit/s o más.

Para los proveedores de servicios, el efecto de utilizar un ordenador portátil ajustado para realizar pruebas HTTP y FTP en la activación del servicio puede ser vergonzoso y desastroso. Si un puerto es inadecuado, o esta sobrecargado de CPU, RAM y el sistema operativo llevan a una lectura que es mucho menor que la velocidad anunciada del proveedor – por ejemplo, 200 Mbit/s, en comparación con una velocidad anunciada de 1 Gbit/s – la relación con ese cliente está destinada a salir mal. Es muy probable que el cliente comience a cuestionar la capacidad del proveedor para ofrecer alta calidad de experiencia antes de que el técnico de instalación se haya ido.

Heavy Reading ha escuchado de pruebas anecdóticas que sugieren que algunos proveedores de servicios, frente al riesgo de pruebas HTTP inconsistentes en la activación del servicio para sus ofertas de Gigabit, han invertido en portátiles (De alto rendimiento o Gama Alta) mucho más caros para mejorar su capacidad y así, obtener lecturas precisas velocidad. En muchos casos, en lugar de utilizar un modelo básico de computador portátil de $300 USD, han gastado 10 veces esa cantidad para un ordenador portátil de alto rendimiento (y por supuesto, esos $3,000 USD multiplicado por el número de técnicos que necesitan llevarlas en llamadas a un tiempo dado). Partiendo de que, hacer una inversión va en contra de toda la razón para llevar el computador portátil, en primer lugar, se supone que es una forma barata y fácil de mostrar sus velocidades de banda ancha.

Poner las Herramientas de Prueba a Prueba

VeEX Inc. es un fabricante de equipos y herramientas de prueba basadas en hardware y de mano (Equipos de Medición Portátil) que los proveedores de servicios a menudo utilizan en el campo para realizar una variedad de pruebas de conectividad. El Equipo de Medición VeEx VePAL TX300s & TX320s son unidades portátiles capaces de llevar a cabo aplicaciones de prueba OTN, SONET, Ethernet y Fibre Channel que pueden usarse en diferentes partes de la red para realizar pruebas relacionadas con servicios de voz, datos o video. El TX300s & TX320s prueba Ethernet de 1 Gbit/s y 10 Gbit/s, y está listo para 100 Gbit/s, mientras que el modelo MX100e+ de VeEX también prueba Ethernet de 1 Gbit/s

VeEX también ha añadido capacidad para pruebas de rendimiento de TCP, HTTP y FTP a las pruebas de throughput en sus equipos de medición y pruebas. Aunque la compañía dice que aún no vislumbra una amenaza competitiva en la práctica común de usar ordenadores portátiles y Speedtest.net para probar el ancho de banda del usuario, ha escuchado de varios proveedores de servicios que se enfrentan a problemas usando computadoras portátiles para probar velocidades Gigabit, Con base a esto, vio la oportunidad de realizar una comparación bajo pruebas propias.

La prueba de comparación involucró un equipo VeEX VePAL TX300 basado en FPGA con recursos dedicados de hardware / CPU / RAM para pruebas de rendimiento TCP, FTP y HTTP, un ordenador portátil Apple (denominado Laptop 1) y otro modelo de ordenador portátil (denominado Laptop 2). Ambos portátiles tenían el mismo CPU y RAM, pero diferentes sistemas operativos, enfatizando que los tres dispositivos estaban equipados con interfaces de 1 Gbit/s.

En la prueba, realizada tanto en un entorno de laboratorio controlado como en campo, cada dispositivo se conectó a través de una línea de 1 Gbit/s a servidores de red que ejecutan aplicaciones de servidor TCP y HTTP. Para la prueba TCP, el equipo VeEX TX300 estaba conectado a un servidor TCP, y también, en una instancia aparte, a un segundo TX300. La Figura 2 muestra los niveles de rendimiento alcanzados en la prueba TCP.

 

Resultado de la Prueba HTTP

VeEX observo que el dispositivo Laptop 1 mostró el rendimiento máximo alcanzado 555 Mbit/s, Laptop 2 alcanzó un rendimiento máximo de 210 Mbit/s. Mientras tanto, el equipo VeEX VePAL TX300 alcanzó un rendimiento máximo de 945 Mbit/s en la conexión de 1 Gbit/s.

Resultado de la Prueba TCP

La conexión TX300s-al-Servidor mostró un rendimiento máximo de 771 Mbit/s. La conexión TX300s-a-TX300s alcanzó un rendimiento máximo de 954 Mbit/s.

Resumen de Pruebas e Investigación Adicional

Estos resultados sugieren que una herramienta de prueba que utiliza sus propios recursos dedicados de hardware FPGA produce y arroja resultados precisos y confiables cuando se compara con una computadora portátil (Computadoras y/o Laptops de mercado masivo) dependiendo de su propia velocidad de CPU, RAM y rendimiento del sistema operativo. VeEX también fue un paso más allá con su prueba de comparación en el laboratorio usando equipo de deterioro de red en línea con el dispositivo bajo prueba y el servidor. La intención era generar e introducir anomalías en la red tales como retraso de paquetes, jitter y pérdida de paquetes – problemas que pueden afectar los resultados globales de las pruebas TCP. Acorde con las pruebas de VeEX, cuando se introdujo un retraso de 1 milisegundo, La prueba de Throughput TCP y HTTP del TX300 cayó en menos del 10%, pero el rendimiento de la prueba de Throughput de los ordenadores portátiles disminuyó en más del 50%.

Conclusión

Las limitaciones anecdóticas reportadas por los proveedores de servicios han experimentado el uso de computadoras portátiles básicas para probar las velocidades de banda ancha Gigabit, junto con los resultados de las pruebas reportadas por VeEX, ambos sugieren que el uso de un portátil y un cliente de prueba basado en Web produce resultados inexactos y poco fiables. Dada esta entrada y resultados, sería difícil confiar en este método de prueba cuando se necesita probar el rendimiento en un SLA, o incluso simplemente mostrar una prueba individual a un usuario final de un verdadero rendimiento.

El rendimiento y la precisión de las pruebas de velocidad de acceso de banda ancha son de vital importancia para crear una base sólida sobre que nos permitirá construir una relación fuerte con los clientes. Mientras que las pruebas basadas en software en computadoras portátiles (y muchas de ellas de bajo costo) se han vuelto más populares, y ofrecen beneficios de costo y simplicidad, el rendimiento general y la precisión de estos métodos es cuestionable. VeEX a través de sus pruebas de comparación sugieren que el equipo de prueba con recursos de hardware dedicado (FPGA) / CPU / RAM para el rendimiento de TCP / HTTP / FTP puede ser más confiable. Si no se puede confiar en las pruebas de velocidad, los clientes de acceso de banda ancha tendrán dificultades para confiar en sus proveedores de servicios para ofrecer una experiencia de alta calidad de forma continua. En la era de la banda ancha Gigabit-plus, eso marcará la diferencia entre los ganadores y los perdedores.

Acerca de VeEX

VeEX® desarrolla soluciones innovadoras en Instrumentación, prueba y medición para redes y equipos de nueva generación. Fundada en abril de 2006 por veteranos de la industria en prueba y medición, los productos de VeEX mezclan la tecnología avanzada y la más avanzada y extensa técnica con las necesidades de medición de discernimiento de clientes. Para obtener más información, visite www.veexinc.com.

© 2016 VeEX Inc y Heavy Reading Todos los derechos Reservados (©2016 VeEX Inc. and Heavy Reading. All rights reserved). D08-00-018 A00 2016/03

Titulo Original: ASSURING HIGH-SPEED BANDWIDTH IN A GIGABIT-PLUS WORLD

Documento Original: Heavy Reading, Elaborado por Dan O’Shea (Analyst, Heavy Reading, www.heavyreading.com). A nombre de VeEX Inc (www.veexinc.com), Marzo 2016.

Traducción y Adaptación al español por: DECU Soluciones S.A. de C.V. (www.decu.com.mx), Abril 2017.

 

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